Las Vegas DSA stands opposed to Lithium Nevada’s project at Thacker Pass (Peehee mu’huh) / Las Vegas DSA se opone al proyecto de Litio (Lithium) Nevada en Thacker Pass (Peehee mu’huh)

May 17, 2021 | Press Release
Las Vegas Democratic Socialists of America

Las Vegas Democratic Socialists of America (DSA) stands opposed to Lithium Nevada’s project to exploit the sacred land of the Fort McDermitt Paiute and Shoshone Tribe at Thacker Pass (Peehee mu’huh). We recognize the project will destroy the ecosystem and health of the earth with debilitating consequences for both the local environment and the lives of Paiute and Shoshone people. This is unconscionable and unacceptable — for environmental, feminist, and socialist reasons.

First, Thacker Pass’s destruction would lead to the poisoning of groundwater for up to 300 years by extracting the land for lithium. Marketing officials and corporate profiteers have capitalized on this form of land colonization as an adaptation to environmental concerns that rightfully condemn the empires of oil and gas built on incalculable harm to marginalized communities. Lithium enables the mass production of electric vehicles by providing a supply chain for the batteries needed to power Tesla cars.  Lithium batteries expand the capacity of auto companies to feed environmentally-conscious consumers’ demand for electric cars. Wall Street stuffed $3.5 billion into the pockets of its lithium vanguard to that end. Rather than finding new ways to generate revenue without exacerbating the destruction of ecosystems, the billionaire class has rebranded environmental degradation as environmental preservation. Thacker Pass is more than just a growth area, more than just a profit opportunity — it is a home for land, water, wildlife, hunting and gathering, and a history of harmony predating settler-colonialism. Peehee mu’huh is the refuge of ibi, a chalky rock utilized for treating ulcers, as well as toza root – an incredible anti-viral medicine. These, combined with the sagebrush used for brewing tea for respiratory illness, are pivotal in the lives of Indigenous disabled people. Lithium Nevada threatens the people of the Tribe’s access to these important items. In the words of the Nevada Statewide Native American Caucus, “greenwashing extractive industries does nothing but excuse anti-Indigenous harm.”

Lithium mining’s harm in Thacker Pass would also be deeply gendered. The epidemic of missing and murdered Indigenous women, girls, trans and two-spirit people (MMIWG2S) is a rampant crisis across Indian Country — one that has been identified as an ongoing genocide. Indigenous women are murdered at ten times the rates of other ethnicities and more than four out of five Indigenous women experience violence. More than half experience sexual violence. More often than not, this violence against Native women is perpetrated by non-Native people who take advantage of their power on stolen land. The lack of prioritization by settler governments — from the United States government to the Nevada state government — makes the actual scale of the epidemic impossible to calculate in lieu of adequate statistics, but we do know extractive industry expansion directly enables more violence against Indigenous people on their land and in their homes. As protectors wrote, “[the destruction of Thacker Pass] will lead to an increase in hard drugs, violence, rape, sexual assault, and human trafficking.” Lithium mining’s expansion will exponentially worsen this crisis of violence disproportionately impacting Indigenous women, trans, and two-spirit people.

Finally, we recognize lithium mining has the potential to replicate the exact same systems of colonialism that undergird white supremacist power relations on stolen land across the Western Hemisphere. Mining has always been the shock troop of colonization across the Americas. Eduardo Galeano, in his seminal Open Veins of Latin America, describes how the “installation of a mining economy had direr consequences than the fire and sword of war” (43). In the past, the mines not only displaced Indigenous people; they also contributed to the wholesale destruction of Indigenous civilizations. Argentinian historian and sociologist Sergio Bagú wrote how “hundreds of Indian sculptors, architects, engineers, and astronomers were sent into the mines along with the mass of slaves for the killing task of getting out the ore.” This brutality is one of the documented historical impacts of colonial greed for the riches of the earth on Indigenous people’s lives and livelihoods in the Americas.

The ruling classes’ desire to reap Indigenous resources has not changed. The incentive to extract by any means necessary is identical in 2021 as it was 500 years ago. As the New York Times wrote, “analysts estimate that lithium demand is going to increase tenfold before the end of this decade as Tesla, Volkswagen, General Motors and other automakers introduce dozens of electric models.” Thacker Pass was greenlit by the Trump Administration, but the Biden-Harris Administration, seeking to make the United States a leader in combating climate change, also has a vested interest in lithium extraction. Becoming a leader of lithium production would make the United States a global leader in raw materials to cut greenhouse gases by enabling green capitalism. But green capitalism is the road to green colonialism. The green capitalist perspective views stolen land and Indigenous people as necessary sacrifices for green industries and renewable energy resources. As a result of the Indigenous uprisings and socialist movements that curbed their monstrous activities across the Western Hemisphere, mining executives may not engage in the same blatant colonialist tactics of previous generations, but their actions will still profit off of the blood of people of color and minoritized communities. Demand for lithium, left unchecked, will contribute to a gold rush across the world that is detrimental to collective liberation, decolonization, and Indigenous sovereignty. Lithium mines will open in California, Oregon, Tennessee, Arkansas, North Carolina; lithium mines will then become the political capital of far-right forces in Bolivia, home to Salar de Uyuni, which holds half to two-thirds of all lithium in the earth. A country led by Movimiento al Socialismo, a mass party of Indigenous and socialist interests across society, will be identified by Wall Street as the linchpin of the future of capitalism — setting the scene for an unprecedented force for intervention by imperialists in Bolivia.

Lithium mining, at face value, seems like an acceptable alternative to traditional extraction. There can be nothing further from the truth. Lithium extraction at Peehee mu’huh would lead to horrifying consequences for the land and its people, the Fort McDermitt Paiute and Shoshone Tribe. Extraction will destroy the groundwater and Native medicinal ingredients vital for disabled people, as well as lead to even worse violence against Indigenous women, girls, trans and two-spirit people. It will fuel a capitalist scramble across the world, which will lead to new forms of colonialism. Lithium Americas, their pockets lined with Wall Street gold, hover over Paiute and Shoshone land like vultures of death. We must take a stand. We must fight under the leadership of the Indigenous protectors whose lives and livelihoods are directly threatened by extractivism.

We call on all comrades to support Indigenous land and water protectors. If you can, go to Thacker Pass. If you cannot put your body on the line at Peehee mu’huh, contribute to the People of Red Mountain to help pay for travel expenses, legal costs, and media outreach. If you cannot contribute funds, then share the People of Red Mountain’s petition widely in your own social circles. We must take a stand now at Thacker Pass for the sake of justice, both in the present and in the future, to halt the lithium rush in its tracks.

Los Socialistas Demócratas de América (DSA) de Las Vegas se opone al proyecto de Litio (Lithium) Nevada para explotar la tierra sagrada de Tribus Fort McDermitt Paiute y Shoshone  en Thacker Pass (Peehee mu’huh). Reconocemos que el proyecto destruirá el ecosistema y la salud de la tierra con consecuencias debilitantes tanto para el medio ambiente local como para la vida de la gente Paiute y Shoshone. Esto es inconcebible e inaceptable, por razones ambientales, feministas y socialistas.

Primero, la destrucción de Thacker Pass conduciría al envenenamiento de las aguas subterráneas por hasta 300 años al extraer la tierra para obtener litio. Los funcionarios de mercadería y los especuladores corporativos han aprovechado esta forma de colonización de la tierra como una adaptación a las preocupaciones ambientales que condenan legítimamente los imperios del petróleo y el gas construidos sobre un daño incalculable a las comunidades marginadas. El litio permite la producción masiva de vehículos eléctricos al proporcionar una cadena de suministro para las baterías necesarias para alimentar los automóviles Tesla.   Las baterías de litio amplían la capacidad de las empresas automotrices para satisfacer la demanda de automóviles eléctricos de los consumidores conscientes del medio ambiente. Wall Street metió $ 3.5 mil millones en los bolsillos de su vanguardia de litio con ese fin. En lugar de encontrar nuevas formas de generar ingresos sin exacerbar la destrucción de los ecosistemas, la clase multimillonaria ha rebautizado la degradación ambiental como la preservación del medio ambiente. Thacker Pass es más que un área de crecimiento, más que una simple oportunidad de ganancias: es un hogar para la tierra, el agua, la vida silvestre, la caza y la recolección, y una historia de armonía anterior al colonialismo de colonos. Peehee mu’huh es el refugio de ibi, una roca calcárea que se utiliza para tratar úlceras, así como la raíz de toza, una increíble medicina antiviral. Estos, combinados con la artemisa utilizada para preparar té para las enfermedades respiratorias, son fundamentales en la vida de las personas discapacitadas indígenas. Lithium Nevada amenaza el acceso de la gente de la Tribu a estos importantes artículos. En palabras del Caucus Indígena Estadounidense del Estado de Nevada, “el lavado verde de las industrias extractivas no hace más que excusar el daño anti-indígena”.

El daño de la minería de litio en Thacker Pass también estaría profundamente relacionado con el género. La epidemia de mujeres, niñas, trans y personas de dos espíritus indígenas desaparecidas y asesinadas (MMIWG2S) es una crisis desenfrenada en todo el país indio, una que ha sido identificada como un genocidio en curso. Las mujeres indígenas son asesinadas diez veces más que las de otras etnias y más de cuatro de cada cinco mujeres indígenas sufren violencia. Más de la mitad sufre violencia sexual. La mayoría de las veces, esta violencia contra las mujeres nativas es perpetrada por personas no nativas que se aprovechan de su poder en tierras robadas. La falta de priorización por parte de los gobiernos de los colonos, desde el gobierno de los Estados Unidos hasta el gobierno del estado de Nevada, hace que la escala real de la epidemia sea imposible de calcular en lugar de estadísticas adecuadas, pero sabemos que la expansión de la industria extractiva permite directamente más violencia contra los pueblos indígenas en su tierra y en sus hogares. Como escribieron los protectores, “[la destrucción de Thacker Pass] conducirá a un aumento de las drogas duras, la violencia, la violación, la agresión sexual y la trata de personas”. La expansión de la minería de litio empeorará exponencialmente esta crisis de violencia que impactará de manera desproporcionada a las mujeres indígenas, trans y personas de dos espíritus.

Finalmente, reconocemos que la minería de litio tiene el potencial de replicar exactamente los mismos sistemas de colonialismo que sustentan las relaciones de poder de los supremacistas blancos en tierras robadas en todo el hemisferio occidental. La minería siempre ha sido la fuerza de choque de la colonización en las Américas. Eduardo Galeano, en su seminal Open Veins of Latin America, describe cómo la “instalación de una economía minera tuvo consecuencias más espantosas que el fuego y la espada de la guerra” (43). En el pasado, las minas no solo desplazaban a los pueblos indígenas; también contribuyeron a la destrucción total de las civilizaciones indígenas. El historiador y sociólogo argentino Sergio Bagú escribió cómo “cientos de escultores, arquitectos, ingenieros y astrónomos indios fueron enviados a las minas junto con la masa de esclavos para la tarea asesina de sacar el mineral”. Esta brutalidad es uno de los impactos históricos documentados de la codicia colonial por las riquezas de la tierra en la vida y los medios de vida de los pueblos indígenas en las Américas.

El deseo de las clases dominantes de cosechar los recursos indígenas no ha cambiado. El incentivo para extraer por cualquier medio necesario es idéntico en 2021 que hace 500 años. Como escribió el New York Times, “los analistas estiman que la demanda de litio se va a multiplicar por diez antes del final de esta década a medida que Tesla, Volkswagen, General Motors y otros fabricantes de automóviles introduzcan docenas de modelos eléctricos“. Thacker Pass recibió luz verde de la Administración Trump, pero la Administración Biden-Harris, que busca convertir a Estados Unidos en un líder en la lucha contra el cambio climático, también tiene un gran interés en la extracción de litio. Convertirse en un líder de la producción de litio convertiría a Estados Unidos en un líder mundial en materias primas para reducir los gases de efecto invernadero al permitir el capitalismo verde.  Pero el capitalismo verde es el camino hacia el colonialismo verde. La perspectiva del capitalismo verde ve la tierra robada y los pueblos indígenas como sacrificios necesarios para las industrias verdes y los recursos energéticos renovables. Como resultado de los levantamientos indígenas y los movimientos socialistas que frenaron sus monstruosas actividades en todo el hemisferio occidental, es posible que los ejecutivos mineros no se involucren en las mismas tácticas colonialistas descaradas de generaciones anteriores, pero sus acciones aún se beneficiarán de la sangre de personas de color y comunidades minorizadas. La demanda de litio, si no se controla, contribuirá a una fiebre del oro en todo el mundo que es perjudicial para la liberación colectiva, la descolonización y la soberanía indígena. Se abrirán minas de litio en California, Oregon, Tennessee, Arkansas, Carolina del Norte; Las minas de litio se convertirán entonces en la capital política de las fuerzas de extrema derecha en Bolivia, hogar del Salar de Uyuni, que contiene entre la mitad y dos tercios de todo el litio del planeta. Un país liderado por el Movimiento al Socialismo, un partido de masas de intereses indígenas y socialistas en toda la sociedad, será identificado por Wall Street como el eje del futuro del capitalismo, preparando el escenario para una fuerza sin precedentes de intervención de los imperialistas en Bolivia.

La minería de litio, en su valor nominal, parece una alternativa aceptable a la extracción tradicional. No puede haber nada más lejos de la verdad. La extracción de litio en Peehee mu’huh tendría consecuencias horribles para la tierra y su gente, Fort McDermitt Paiute y Shoshone Tribe. La extracción destruirá las aguas subterráneas y los ingredientes medicinales nativos vitales para las personas discapacitadas, y provocará una violencia aún peor contra las mujeres indígenas, las niñas, las personas trans y de dos espíritus. Alimentará una lucha capitalista en todo el mundo, que conducirá a nuevas formas de colonialismo. Lithium Americas, con los bolsillos llenos de oro de Wall Street, se cierne sobre la tierra de Paiute y Shoshone como buitres de la muerte. Debemos tomar una posición. Debemos luchar bajo el liderazgo de los protectores indígenas cuyas vidas y sustentos están directamente amenazados por el extractivismo.

Hacemos un llamado a todos los camaradas para que apoyen a los protectores indígenas de la tierra y el agua. Si puede, vaya a Thacker Pass. Si no puede arriesgar su cuerpo en Peehee mu’huh, contribuya a People of Red Mountain para ayudar a pagar los gastos de viaje, los costos legales y la divulgación en los medios. Si no puede contribuir con fondos, comparta ampliamente la petición de People of Red Mountain en sus propios círculos sociales. Debemos tomar una posición ahora en Thacker Pass por el bien de la justicia, tanto en el presente como en el futuro, para detener la fiebre del litio en su camino.

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