Las Vegas DSA Condemns CCSD’s Rush to Reopen Schools / DSA de Las Vegas condena la prisa de CCSD por reabrir escuelas

March 3, 2021 | Press Release
Las Vegas Democratic Socialists of America
For Immediate Release

The Las Vegas chapter of the Democratic Socialists of America, along with members from the Clark County Education Association Democratic Left Caucus, condemn the reopening procedures in Clark County schools, which put the livelihoods of children, their families, and all district employees at risk.

Federal and state government fixation on maintaining the economic status quo by reopening school buildings endangers the entire community. Staff concerns regarding COVID-19 spread mitigation have not been alleviated given a purely voluntary and mismanaged staff vaccination program, as well as a documented higher risk of infection among children. Clark County School District administration’s cynical leveraging of children against the greater education workforce also adds to the mental health toll of all involved.

The loudest voice in the push to reopen has been Power 2 Parent, a group notorious for opposing LGBTQ+ friendly policies in CCSD. Reopening school buildings now is less about saving the mental health of our students and more about privileged parents capitalizing on a wider class-division within our society. They have finally experienced a small moment of adversity that is completely out of their control — an experience our marginalized families live day in and day out.

The recently announced timeline to reopen is a haphazard and manufactured crisis. Nevada lawmakers’ historic refusal to adequately fund education only looks worse in the current spotlight of the pandemic. It has led to increasingly detrimental facilities, unsustainable staff-to-student ratios and grossly inadequate mental health support. Physical return, coinciding with convoluted reopening procedures and muddled communication from administration, is not a remedy for any of this.

To illustrate the lack of mental health services in our schools, the American School Counselors Association recommends a ratio of 250:1 — in Nevada, caseloads often exceed 1,000 students, according to a recent presentation to state lawmakers. The National Association of School Psychologists recommends a ratio of up to 700:1 — in Nevada, they are typically responsible for over 2,000 students. Per a recent report to the Nevada Department of Education, school social workers also possess caseload counts over four times the recommended amount by their professional associations.

School nurses are the frontline workers in charge of administering health and safety protocols as outlined by the District. Each nurse is in charge of multiple buildings and responsible for every student. In Clark County, there are less than 200 nurses for a student population exceeding 300,000. Despite being trained healthcare professionals, nurses cannot fully prevent contraction of the virus. When they are off-site, students will rely on the First Aid Safety Assistants and office staff — neither have any clinical training, but are expected to administer the sick rooms used for isolation of students possibly infected with COVID. FASAs are among the lowest paid, unlicensed positions in the school district.

“The local news coverage has framed ideal conditions – under which we absolutely are not operating,” said Lillian Dickey, a CCSD school nurse.  “Students treated with vague symptoms may come into close proximity with each other before returning to class, increasing the potential for spread. Understaffing means there will be delays in contact tracing and less effective containment. These delays could affect staff and student safety.”

Before coming into contact with nurses, infected students will be exposed to classroom teachers, who possess the highest class sizes in the country. Teachers have assured the public there will be poor learning outcomes, and inevitable added trauma from the attempt to instruct children in these extraordinary circumstances.

“Subjecting our students and staff to sudden changes in plans, knee-jerk reactions to inevitable hiccups, or shifting schedules due to mandatory quarantines will only exacerbate the already palpable anxiety,” said Stephanie Patton, a CCSD psychologist. “Children must feel safe, secure, and supported inside our buildings. Without this foundation, learning can and will not take place.”

“I think the leveraging of [mental health] in a recent media blitz is appalling. If they were going to discuss it, then use the platform to get us more support, not to open buildings,” said Amanda Simons, a CCSD social worker.

The children of Clark County have already lived through a year of disproportionate trauma, largely affecting BIPOC communities. The school district and the state of Nevada are affected by aggravated needs — uprootings, loss of family, personal illness, the highest rate of unemployment and economic distress, et al. — and never had the capacity to meet those needs prior to the pandemic.

It is our recommendation distance learning continues for the remainder of the 2020-21 school year with a renewed focus on improving support systems before the next year of instruction.  If our largely white, privileged communities want better, long-term positive impacts, the goal should be providing adequate mental health services to our students rather than using them as bargaining chips to appease the brutal system of Capitalism.

The views expressed in this statement are those of members of the Clark County Education Association Democratic Left Caucus, and independent of union governance.

For inquiries, please contact lasvegasdsa@gmail.com 


La delegación de Las Vegas de los Socialistas Demócratas de América, junto con miembros del Caucus de Izquierda Democrática de la Asociación de Educación del Condado de Clark, condenan los procedimientos de reapertura en las escuelas del condado de Clark, que ponen en riesgo el sustento de los niños, sus familias y todos los empleados del distrito.

La obsesión del gobierno federal y estatal por mantener el statu quo  económico reabriendo los edificios escolares pone en peligro a toda la comunidad. Las preocupaciones del personal con respecto a la mitigación de la propagación de COVID-19 no se han aliviado ni con un programa de vacunación del personal puramente voluntario y mal administrado, así como un mayor riesgo, documentado, de infección entre los niños. El aprovechamiento de los niños por parte de la administración del Distrito Escolar del Condado de Clark contra la fuerza laboral de la educación también aumenta el costo de salud mental de todos los involucrados.

La voz más fuerte en el empuje para reabrir ha sido Power 2 Parent, un grupo muy conocido por oponerse a políticas favorables a LGBTQ + en CCSD. La reapertura de los edificios escolares ahora se trata menos de salvar la salud mental de nuestros estudiantes y más de que los padres privilegiados aprovechen una división de clases más amplia dentro de nuestra sociedad. Finalmente han experimentado un pequeño momento de adversidad que está completamente fuera de su control- una experiencia que nuestras familias marginadas viven día tras día.

El cronograma recientemente anunciado para reabrir es una crisis fortuita y fabricada. El rechazo histórico de los legisladores de Nevada a financiar adecuadamente la educación solo se ve peor en el foco actual de la pandemia. Esto ha llevado a que algunas instalaciones decaigan,o  proporciones insostenibles de personal por alumno y un apoyo de salud mental extremadamente inadecuado. El regreso físico, que coincide con los complicados procedimientos de reapertura y la comunicación confusa de la administración, no es un remedio para nada de esto.

Para ilustrar la falta de servicios de salud mental en nuestras escuelas, la Asociación Americana de Consejeros Escolares recomienda una proporción de 250: 1- en Nevada, los casos a menudo superan los 1,000 estudiantes, según una presentación reciente a los legisladores estatales. La Asociación Nacional de Psicólogos Escolares recomienda una proporción de hasta 700: 1- en Nevada, suelen ser responsables de más de 2,000 estudiantes. Según un informe dado al Departamento de Educación de Nevada, los trabajadores sociales escolares también cuentan con un número de casos cuatro veces la cantidad recomendada por sus asociaciones profesionales.

Las enfermeras escolares son las trabajadoras de primera línea a cargo de administrar los protocolos de salud y seguridad según lo descrito por el Distrito. Cada enfermera está a cargo de varios edificios y es responsable por cada estudiante. En el condado de Clark, hay menos de 200 enfermeras para una población estudiantil que excede los 300,000. A pesar de ser profesionales capacitados de la salud, las enfermeras no pueden prevenir por completo la contracción del virus. Cuando están fuera del edificio, los estudiantes dependerán de los asistentes de seguridad de primeros auxilios y del personal de la oficina; ninguno tiene capacitación clínica, pero se espera que administren las habitaciones de enfermos que se usarán para el aislamiento de los estudiantes posiblemente infectados con COVID. Los FASA se encuentran entre los puestos sin licencia peor pagados del distrito escolar.

“La cobertura de noticias locales ha enmarcado las condiciones ideales –  bajo las cuales no estamos operando en absoluto”, dijo Lillian Dickey, una enfermera escolar de CCSD. “Los estudiantes tratados con síntomas vagos pueden acercarse entre sí antes de regresar a clase, lo que aumenta el potencial de propagación. La falta de personal significa que habrá demoras en el rastreo de contactos y una contención menos efectiva. Estos retrasos podrían afectar la seguridad del personal y de los estudiantes”.

Antes de entrar en contacto con enfermeras, los estudiantes infectados estarán expuestos a los maestros del salón de clases, que poseen los tamaños de clase más altos del país. Los maestros han asegurado al público que habrá malos resultados de aprendizaje, e inevitable trauma adicional por el intento de instruir a los niños en estas circunstancias extraordinarias.

Antes de entrar en contacto con las enfermeras, los estudiantes infectados estarán expuestos a los maestros de salón de clases, que poseen los tamaños de clase más altos del país. Los maestros le han asegurado al público que habrá malos resultados de aprendizaje y un trauma adicional inevitable por el intento de instruir a los niños en estas circunstancias extraordinarias.

“Someter a nuestros estudiantes y personal a cambios repentinos en los planes, reacciones instintivas a dificultades o cambios en los horarios debido a cuarentenas obligatorias solo exacerbará la ansiedad ya palpable”, dijo Stephanie Patton, psicóloga de CCSD. “Los niños deben sentirse seguros, protegidos y apoyados dentro de nuestros edificios. Sin esta base, el aprendizaje puede y no tendrá lugar “.

“Creo que el aprovechamiento [de la salud mental] en un reciente bombardeo mediático es espantoso. Si iban a discutirlo, entonces use la plataforma para conseguir más apoyo, no para abrir edificios ”, dijo Amanda Simons, trabajadora social del CCSD.

Los niños del condado de Clark ya han vivido un año de traumas desproporcionados, afectando en gran medida a las comunidades BIPOC. El distrito escolar y el estado de Nevada se ven afectados por necesidades agravadas- desarraigo, pérdida de familiares, enfermedades personales, la tasa más alta de desempleo y angustia económica, et al. – y nunca tuvieron la capacidad de satisfacer esas necesidades antes de la pandemia.

Es nuestra recomendación que el aprendizaje a distancia continúe durante el resto del año escolar 2020-21 con un enfoque renovado en mejorar los sistemas de apoyo antes del próximo año de instrucción. Si nuestras comunidades privilegiadas, en su mayoría blancas, quieren mejores impactos positivos a largo plazo, el objetivo debería ser proporcionar servicios de salud mental adecuados a nuestros estudiantes en lugar de usarlos como fichas de negociación para apaciguar el brutal sistema del capitalismo.

Las opiniones expresadas en esta declaración son las de los miembros del Caucus de Izquierda Democrática de la Asociación de Educación del Condado de Clark, y son independientes del gobierno sindical.

Para preguntas, comuníquese con lasvegasdsa@gmail.com

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